3/10/15

Leónidas I

Monumento a Leónidas en Esparta coa inscrición «ΜΟΛΩΝ ΛΑΒΕ»

Resumindo a información da wikipedia: Leónidas I (en grego” Λεωνίδας ”, Leóniidas, 'fillo de león') (Esparta, cara ao ano 540 a. C. , Termópilas, 11 de agosto de 480 a. C.) foi o 17.º rei axíada de Esparta. Atopou a morte no 480 a. C., durante a Segunda Guerra Médica, na defensa das Termópilas, bloqueando o avance do exército persa de Xerxes I.

Leónidas, militar e rei de Esparta, foi o terceiro fillo do rei axíada Anaxandridas II. Naceu ao redor do ano 540 a. C. na cidade homónima. Sucedeu no trono, probablemente en 489 ou 488 a. C., ao seu medio irmán Cleómenes I e casou con Gorgo, a filla deste, coa cal tivo ao seu fillo, o seu sucesor, o rei Plistarco.

Nos anos 490 a. C., o rei aqueménida Xerxes I preparou a invasión da Grecia continental. Achábase na súa corte o rei espartano exiliado Demarato. Segundo Heródoto, preveu aos seus concidadáns dun ataque inminente mediante unha mensaxe secreta o que moveu a Esparta a pedir consello ao Oráculo de Delfos. Conforme á tradición, Apolo proporcionou en versos hexámetros unha resposta ambigua: ou ben Esparta perdería ao seu rei durante a batalla, ou ben sería conquistada. Ningún rei espartano morrera xamais na guerra.

No outono de 481 a. C., a alianza que a historiografía grega chama a «Liga helénica» reuniuse no istmo de Corinto e a súa dirección recaeu en Esparta. A cidade laconia decidiu o envío dunha forza armada baixo o mando do diarca Leónidas para defender o desfiladeiro das Termópilas, a fin de reter aos persas e dar o tempo suficiente á flota grega de repregarse máis aló do estreito que forma a illa de Eubea coa costa de Grecia central

Para Leónidas era claramente unha misión suicida: escolleu entre os 300 hoplitas que constituían o seu garda persoal a aqueles cidadáns que tiñan descendencia masculina. Por conseguinte, non eran unicamente hippeis, corpo de elite composto polos dez primeiros grupos de idade mobilizados, senón dunha mestura de hippeis e de soldados ordinarios.
Casco de Leónidas no Museo de Olimpia

Logo de tomar posicións nas Termópilas, os gregos repeleron con éxito varios ataques persas: situados no lugar máis estreito do desfiladeiro, loitaban en filas apertadas, e estaban ben protexidos polos seus grandes escudos. Transcorridos uns días, os gregos foron traizoados por un tal Efialtes de Tesalia: Leónidas atopouse rodeado polas tropas do sátrapa Hidarnes.

Tras a vitoria, Xerxes percorreu o escenario da batalla, paseou entre os cadáveres, e mandou que a Leónidas cortásenlle a cabeza e que a cravasen nun pau. Heródoto di que «Léonidas, mentres aínda vivía foi a persoa con quen máis se irritou o rei Xerxes» e continúa dicindo «que pola contra xamais ordenase ultraxar o seu cadáver dese xeito, xa que os persas son, que eu saiba, as persoas que máis adoitan honrar aos soldados valerosos».
Casco persa e casco de Leónidas no Museo de Olimpia


En 440 a. C., o corpo de Leónidas foi trasladado a Esparta, onde un magnífico mausoleo foille consagrado. Sobre a súa tumba levantouse un ronsel, que séculos despois puido ver Pausanias e na que figuraban os nomes dos trescentos espartiatas que morreron.

Fotos de Iniciarte